Dwaling franchisenemer bij onjuiste omzetprognose?

Door Hidde Reitsma in Verbintenissenrecht op 3 minuten leestijd

Dwaling franchisenemer bij onjuiste omzetprognose?

Een franchisenemer vordert in een procedure schadevergoeding van Albert Heijn wegens het verstrekken van ondeugdelijke omzetprognoses. Er zou sprake zijn van dwaling bij het aangaan van de franchiseovereenkomst. De rechtbank gaat in de uitspraak in op de vraag of de franchisegever aansprakelijk is voor de fouten in de prognoses. Advocaat verbintenissenrecht Hidde Reitsma zet de jurisprudentie over dit onderwerp op een rijtje.

 

Winstprognose afgegeven bij aangaan franchiseovereenkomst

In deze zaak heeft de franchisenemer in de onderhandelingsfase met Albert Heijn (AH) een omzetprognose verstrekt gekregen waarin de omzetten voor het te openen filiaal voor de eerste drie jaren zijn geprognotiseerd. Helaas vallen de omzetten structureel tegen en de franchisenemer komt er achter dat er een initiële prognose was opgesteld door AH die veel lager uitviel. Deze prognose was nimmer eerder verstrekt. De rechtbank stelt in de bodemprocedure De gerechtelijke procedure waarin een geschil definitief wordt beslist.
» Meer over bodemprocedure
bodemprocedure
allereerst vast dat de omzetprognose onzorgvuldig tot stand is gekomen en derhalve inderdaad ondeugdelijk is. De vraag is nu of AH hiervoor aansprakelijk en schadeplichtig is.

Tekortkoming in de nakoming precontractuele verplichtingen?

De franchisenemer voert primair aan dat er sprake is van een toerekenbare tekortkoming Alle gevallen waarin hetgeen de schuldenaar verricht in enig opzicht achter blijft bij hetgeen de verbintenis vergt, ongeacht of deze handelwijze de schuldenaar toerekenbaar is of niet.
» Meer over tekortkoming
tekortkoming
in de nakoming van (precontractuele) verplichtingen. De rechtbank overweegt dat hoewel partijen zich tijdens de precontractuele fase moeten gedragen overeenkomstig de eisen van redelijkheid en billijkheid Een bron van ongeschreven objectief recht waaraan mensen zich moeten gedragen jegens elkaar.
» Meer over redelijkheid en billijkheid
redelijkheid en billijkheid
, er geen algemene regel bestaat dat op de franchisegever een verbintenis rust om een franchisenemer in te lichten over de verwachten omzet of winst. Zonder verbintenis kan er dus geen sprake zijn van een tekortkoming. Volgens de rechtbank is er evenmin sprake van een onrechtmatige daad Onrechtmatig handelen leidt tot aansprakelijkheid. In sommige gevallen geeft de wet aan dat een derde aansprakelijk is voor door een ander veroorzaakte schade.
» Meer over onrechtmatige daad
onrechtmatige daad
. Hiervoor is vereist dat AH bewust verkeerde omzetprognoses zou hebben verstrekt. Dit is niet het geval.

Rechtbank: beroep op dwaling gegrond

Wel acht de rechtbank het beroep op dwaling van franchisenemer gegrond. De franchisenemer is immers op het verkeerde been gezet door fouten in de omzetprognoses die AH heeft verstrekt. De franchiseovereenkomst was zeer waarschijnlijk niet op dezelfde voorwaarden gesloten als vooraf bekend was dat de omzetprognose ondeugdelijk was. AH voert nog aan dat de dwaling voor rekening van de franchisenemer moet blijven omdat hij geen eigen onderzoek heeft ingesteld. De rechtbank is het hier niet mee eens. Volgens de tekst van de prognose en de herhaaldelijke (schriftelijke) mededelingen van AH was de prognose ‘met grote zorgvuldigheid’ vastgesteld door een interne onderzoeksafdeling. Deze onderzoeksafdeling was volgens AH bij uitstek deskundig in het verrichten van een vestigingsplaatsonderzoek en het opstellen van prognoses voor nieuwe AH-vestigingen. Onder deze specifieke omstandigheden mocht de franchisenemer afgaan op de door AH geprognotiseerde omzet en hoefde zij deze prognose niet op juistheid te laten controleren, aldus de rechtbank.

Advocaat gespecialiseerd in franchise

Er zit continu beweging in de rechtspraak over franchise De overeenkomst waarbij de franchisenemer tegen een vergoeding gebruik maakt van de handelsnaam, het merk, reclameslagzinnen, vertrouwelijke informatie en de formule van de franchisegever.
» Meer over franchise
franchise
en omzetprognoses. In deze zaak werd het beroep op dwaling door de rechtbank gehonoreerd. Maar er zijn uitspraken waarbij de franchisegever niet aansprakelijk werd gehouden voor onjuiste prognoses. Ook heeft de rechtbank eens geoordeeld dat de enkele afwijking van omzetprognoses onvoldoende grond is voor dwaling. Soms is er slechts sprake van een teleurgestelde verwachting. Uit de jurisprudentie kan worden afgeleid dat indien een franchisegever ernstige fouten maakt bij de opstelling van een prognose een beroep op dwaling doorgaans wordt toegewezen.

Blijf op de hoogte: de nieuwsbrief van AMS Advocaten

Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief! Gratis en vrijblijvend uiteraard!
  • * = verplicht veld
  • Hidde Reitsma - Advocatenkantoor AMS Advocaten
    Hidde Reitsma Hidde heeft een brede ervaring opgedaan in de civiele procespraktijk en specialiseerde zich later in het ondernemingsrecht en insolventierecht. Zijn gevarieerde proces- en adviespraktijk is daar de weerslag van. Volg Hidde ook op Google, LinkedIn of Twitter. Hidde is bereikbaar via e-mail en +31 (0)20-3080315.
    Volg ons op social media
    Ontvang onze nieuwsbrief
    Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen?
    Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Categorieën
    Meer in Verbintenissenrecht
    Advocaat verbintenissenrecht - AMS Advocaten in Amsterdam en Naarden
    Vernietiging van een arbitraal vonnis: AMS legt uit!

    Een Chileense onderneming werd door een arbiter uit Den Haag veroordeeld om $ 45 miljoen schadevergoeding te betalen aan haar...

    Sluiten