Kan accountant aansprakelijk gehouden worden voor onjuiste jaarrekening?

Door Hein Hoogendoorn in Insolventierecht op 4 minuten leestijd

Kan accountant aansprakelijk gehouden worden voor onjuiste jaarrekening?

In een recent door de rechtbank Noord-Nederland behandelde zaak moest de rechter zich een oordeel vormen over de aansprakelijkheid De gehoudenheid van een persoon of bedrijf om schade ontstaan uit een onrechtmatige daad of wanprestatie te vergoeden.
» Meer over aansprakelijkheid
aansprakelijkheid
van een accountant. De curator Een door de rechtbank aangewezen persoon die is belast met het beheer en de beschikking over het vermogen van een gefailleerde.
» Meer over curator
curator
van een failliet verklaarde scheepswerf vond dat de accountant onzorgvuldig had gehandeld en dat de accountant om die reden aansprakelijk was voor de schade die schuldeisers van de failliete scheepswerf hadden geleden. advocaat Een jurist die rechtsbijstand verleent en cliënten vertegenwoordigt in rechtszaken.
» Meer over advocaat
Advocaat
insolventie– en aansprakelijkheidsrecht Hein Hoogendoorn licht het door de rechter gevelde oordeel toe.

 

Grote claim niet zichtbaar op balans en ook niet in voorzien

Al in de jaren 90 had de overheid de scheepswerf aansprakelijk gehouden voor vervuilde slib in de haven. Alhoewel de scheepswerf zelf van oordeel was voor deze vervuiling niet verantwoordelijk te zijn, werd de werf in 2005 door de rechtbank veroordeeld tot betaling van een 1,2 miljoen aan schadevergadering. Ondanks deze veroordeling nam de werf hierover in haar jaarrekeningen alleen bij niet uit de balans blijkende verplichtingen op dat er een claim was van een derde, die door de werf niet werd erkend.

Accountant keurt jaarrekening, zonder voorziening claim, goed

Bovenstaande was vreemd want de vordering was inmiddels wel al in rechte komen vast te staan. De accountant wist dat ook, maar keurde toch gewoon de jaarrekeningen goed terwijl in de jaarrekening dus niet eens een voorziening voor die claim was opgenomen. De werf ging later – ook vanwege deze claim – failliet. De curator vond dat de accountant onrechtmatig Ieder handelen of nalaten dat in strijd is met een wet of met de maatschappelijke betamelijkheid.
» Meer over onrechtmatig
onrechtmatig
had gehandeld en aansprakelijk was voor de schade van de schuldeisers.

Wat hoort een redelijk handelend en bekwame accountant te doen?

De rechter moest in deze procedure onderzoeken wat van een redelijk handelend en redelijk bekwame extern controlerende registeraccountant kan worden gevergd. En wel in het kader van een zorgvuldige uitoefening van zijn taak met het oog op de belangen van schuldeisers bij continuïteit van de werf.

Ook derden hebben belang bij goede taakuitoefening door accountant

De rechter stelde voorop dat de belangen die met een goede taakuitoefening door een accountant gemoeid gaan, niet alleen die van de rechtspersoon Het BW kent geen algemene definitie van rechtspersoon.
» Meer over rechtspersoon
rechtspersoon
om wiens jaarrekening het gaat betreffen, maar ook de belangen van derden. Derden moeten namelijk kunnen vertrouwen op de juistheid van een jaarrekening, zodat zij zich een beeld kunnen vormen over de solvabiliteit en liquiditeit van de onderneming. De accountant was hier als controlerend account verplicht de jaarrekening te controleren, en moest dus verifiëren of die jaarrekening wel een goed beeld gaf.

Accountant keurt jaarrekening ten onrechte goed

De rechter oordeelde dat de accountant ten onrechte zijn goedkeuring aan de jaarrekening had gegeven, ondanks dat hij wist van de claim van de overheid en dat daarvoor – terwijl dat wel had gemoeten – geen voorziening was opgenomen. Volgens de rechter had de accountant vanwege het ontbreken van een voorziening de jaarrekening nooit mogen goedkeuren. De rechter was om die reden van oordeel dat de accountant onrechtmatig had gehandeld.

Schadevergoeding: onrechtmatig handelen en causaal verband tussen handelen en schade

Wil er sprake zijn van een plicht tot betaling van schadevergoeding, dan moet er naast dat er sprake van onrechtmatig handelen ook sprake zijn van causaal verband tussen dit handelen en de schade. De accountant had in de procedure gesteld dat dit causaal verband ontbrak. De rechtbank ging daar in mee door te oordelen dat zij het niet uitgesloten achtte dat het bestuur van de werf in geval van niet goedkeuring door de accountant zich daar niets van zou hebben aangetrokken. Naar het oordeel van de rechtbank kon daarom niet met voldoende mate worden vastgesteld dat het bestuur van de werf de claim van de Staat in geval van niet goedkeuring door de accountant wél als voorziening zou hebben opgenomen in de jaarrekening. Volgens de rechtbank ontbrak hier het causaal verband tussen het onrechtmatig handelen en de schade. Als gevolg daarvan was de accountant niet gehouden tot betaling van schadevergoeding.

Advocaat bij beroepsaansprakelijkheid accountant

Volgens de wet moet een opdrachtnemer bij zijn werkzaamheden de zorg van een goed opdrachtnemer in acht nemen. Deze zorgplicht De verplichting van een opdrachtnemer om de zorg van een goed opdrachtnemer in acht te nemen.
» Meer over zorgplicht
zorgplicht
is niet alleen van toepassing op accountants en belastingadviseurs maar ook op bijvoorbeeld deurwaarders, notarissen en makelaars. Een beroepsfout of schending van deze zorgplicht kan leiden tot aansprakelijkheid. Heeft u te maken met een onjuist advies of bent u zelf aansprakelijk gesteld, neem dan gerust contact op met één van onze advcaten om de juridische mogelijkheden te bespreken.

Blijf op de hoogte: de nieuwsbrief van AMS Advocaten

Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief! Gratis en vrijblijvend uiteraard!
  • * = verplicht veld
  • Hein Hoogendoorn - Advocatenkantoor AMS Advocaten
    Hein Hoogendoorn

    Hein studeerde Nederlands recht en Fiscaal recht en is sinds 2008 advocaat. Sinds november 2013 is hij verbonden aan AMS Advocaten. Voorheen was hij werkzaam bij een middelgroot advocatenkantoor in Den Haag. Hein legt zich voornamelijk toe op het procederen en adviseren op de rechtsgebieden ondernemingsrecht, insolventierecht, verbintenissenrecht en incasso.

    Hein is bereikbaar via e-mail en +31 (0)20-3080315.
    Volg ons op social media
    Ontvang onze nieuwsbrief
    Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen?
    Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Categorieën
    Meer in Insolventierecht
    Advocaat Insolventierecht - Bestuurder failliete BV aansprakelijk aangaan overeenkomst
    Bestuurders ondanks bewijsvermoedens toch niet aansprakelijk voor tekort in faillissement

    Voor bestuurders van een failliet verklaarde vennootschap liep het, na een veroordeling tot betaling van het tekort in het faillissement...

    Sluiten