Winstreservering KLM strijdig met zorgplicht ten aanzien van minderheidsaandeelhouder?

Door Marco Guit in Ondernemingsrecht op 3 minuten leestijd

Winstreservering KLM strijdig met zorgplicht ten aanzien van minderheidsaandeelhouder?

Na de rechtbank en het hof heeft nu ook de Hoge Raad zich gebogen over de vordering van de Vereniging Effectenbezitters (VEB) tegen Air France KLM. VEB eiste in de procedure een hogere dividend Winstuitdeling aan aandeelhouders van een naamloze of besloten vennootschap.
» Meer over dividend
dividend
uitkering. Is het besluit tot winstreservering van Air France KLM in strijd met de bijzondere zorgplicht De verplichting van een opdrachtnemer om de zorg van een goed opdrachtnemer in acht te nemen.
» Meer over zorgplicht
zorgplicht
ten aanzien van de minderheidsaandeelhouder? Advocaat vennootschapsrecht Marco Guit bespreekt het arrest.

 

Achtergrond: besluit winstreservering leidt tot laag dividend

In 2004 is KLM overgenomen door Air France. Air France wordt houder van 96,3 % van de gewone aandeel De gedeelten waarin het kapitaal van een BV of NV is verdeeld.
» Meer over aandeel
aandelen
en prioriteitsaandelen in KLM. VEB c.s. zijn minderheidsaandeelhouders. In de statuten De statuten vermelden bij rechtspersonen met in aandelen vermeld kapitaal het bedrag van het maatschappelijk kapitaal en het soort, aantal en het bedrag van de aandelen. Voorts bevatten de statuten bepalingen over bestuur, aandeelhoudersvergadering, een eventuele raad van commissarissen, ontbinding en vereffening.
» Meer over statuten
statuten
van KLM is een regeling opgenomen welke inhoudt dat de vergadering van prioriteitsaandeelhouders kunnen besluiten tot een winstreservering. Conform deze regeling hebben de prioriteitsaandeelhouders in 2008 besloten om 90,7% van de winst te reserveren. Het restant is vervolgens in dividend van € 0,58 uitgekeerd aan de aandeelhouders.

Vernietiging besluit wegens strijd redelijkheid en billijkheid?

VEB c.s. vinden dit bedrag niet marktconform. Air France heeft als prioriteitsaandeelhouder misbruik gemaakt van haar machtspositie nu zij het dividend zo vaststelt dat de KLM aandeelhouders hetzelfde bedrag krijgen als de Air France aandeelhouders terwijl KLM als bedrijf veel beter presteert dan Air France. Het besluit is volgens VEB c.s. in strijd met de redelijkheid en billijkheid Een bron van ongeschreven objectief recht waaraan mensen zich moeten gedragen jegens elkaar.
» Meer over redelijkheid en billijkheid
redelijkheid en billijkheid
: er is onvoldoende rekening gehouden met de belangen van de minderheidsaandeelhouders. VEB c.s. vorderen vernietiging van het besluit. De rechtbank en in hoger beroep Ons burgerlijk procesrecht kent het beginsel dat er onderzocht wordt in twee instanties: een ieder heeft het recht op een nieuwe behandeling van de zaak door een hogere rechter.
» Meer over hoger beroep
hoger beroep
het hof wijzen de vorderingen van VEB c.s. af. Het beroep in cassatie Het beroep dat tegen een arrest van het Hof kan worden ingesteld bij de Hoge Raad
» Meer over cassatie
cassatie
bij de Hoge Raad wordt eveneens afgewezen.

Zorgplicht jegens minderheidsaandeelhouder

De Hoge Raad stelt voorop dat de prioriteitsaandeelhouders (als tevens zijnde grootaandeelhouders) in deze zaak bij het nemen van besluiten zorgvuldigheid in acht moeten nemen ten aanzien van de belangen van de minderheidsaandeelhouders. De rechter moet echter terughoudend zijn bij de beoordeling of een orgaan van een rechtspersoon Het BW kent geen algemene definitie van rechtspersoon.
» Meer over rechtspersoon
rechtspersoon
bij het nemen van een besluit alle belangen voldoende heeft afgewogen. Het betreffende orgaan moet immers in grote mate vrij zijn besluiten te beoordelen en te nemen naar eigen goeddunken. In deze zaak had het hof volgens de Hoge Raad terecht geoordeeld dat Air France KLM de argumenten voor de versterking van de reserves naar redelijkheid en billijkheid heeft afgewogen tegen het belang van de minderheidsaandeelhouders. VEB c.s. moeten zich neerleggen bij de winstreservering en de lage dividend uitkering.

Advocaat ondernemingsrecht bij aandeelhoudersgeschil

Volgens artikel 2:8 Burgerlijk Wetboek (BW) moeten een rechtspersoon en alle betrokken organen zich redelijk en billijk naar elkaar gedragen. Deze gedragsregel behelst een zorgvuldigheidsnorm die ook in acht moet worden genomen als het gaat om de positie van minderheidsaandeelhouder tegenover de meerderheidsaandeelhouder. Een aandeelhouder heeft verschillende middelen om bij een geschil het beleid of besluit van een onderneming te laten toetsen. Op grond van artikel 2:15 BW kan een besluit vernietigd worden als het besluit in strijd is met de redelijkheid en billijkheid. Zoals ook uit deze uitspraak blijkt wordt strijdigheid pas aangenomen als het besluit bij afweging van alle bij het besluit betrokken belangen redelijkerwijs niet tot stand had kunnen komen. Dat er sprake is van een verschil van inzicht over de bedrijfsvoering of strategie is onvoldoende.

Blijf op de hoogte: de nieuwsbrief van AMS Advocaten

Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief! Gratis en vrijblijvend uiteraard!
  • * = verplicht veld
  • Marco Guit - Advocatenkantoor AMS Advocaten
    Marco Guit

    Marco adviseert en procedeert vooral op het gebied van vastgoedrecht, waaronder bouwrecht, ondernemingsrecht, verbintenissenrecht en insolventierecht. Volg Marco ook op Google, LinkedIn of Twitter.

    Marco is bereikbaar via e-mail en +31 (0)20-3080315.
    Volg ons op social media
    Ontvang onze nieuwsbrief
    Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen?
    Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Categorieën
    Meer in Ondernemingsrecht
    Advocaat Ondernemingsrecht - AMS Advocaten in Amsterdam en Naarden
    Ondernemingskamer: ontslag bestuurder grond voor enquêteprocedure?

    De ondernemingskamer van het Gerechtshof te Amsterdam krijgt regelmatig verzoeken om het beleid en de gang van zaken bij een...

    Sluiten