Bestuurders aansprakelijk voor onrechtmatige dividenduitkering

Door Hein Hoogendoorn in Ondernemingsrecht op 3 minuten leestijd

Bestuurders aansprakelijk voor onrechtmatige dividenduitkering

Voor door een vennootschap aangetrokken financiering bedong de bank een hoofdelijke aansprakelijkheid De gehoudenheid van een persoon of bedrijf om schade ontstaan uit een onrechtmatige daad of wanprestatie te vergoeden.
» Meer over aansprakelijkheid
aansprakelijkheid
van een derde partij. De vennootschap zelf kon de financiering van de bank niet op het afgesproken tijdstip terugbetalen. De derde partij keerde vervolgens nagenoeg haar hele kapitaal als dividend Winstuitdeling aan aandeelhouders van een naamloze of besloten vennootschap.
» Meer over dividend
dividend
uit aan haar aandeelhouders, waardoor ook die derde partij voor de vordering van de bank geen verhaal meer bood. De bank sprak daarop de betrokken bestuurders van die derde partij tot terugbetaling aan. advocaat Een jurist die rechtsbijstand verleent en cliënten vertegenwoordigt in rechtszaken.
» Meer over advocaat
Advocaat
Ondernemingsrecht Hein Hoogendoorn legt uit hoe de rechter in dit geval tot een oordeel kwam.  

Rechter: sprake van wetenschap van benadeling

Volgens de rechter stond in deze kwestie vast dat het vermogen van de derde partij door uitkering van het dividend aanzienlijk was verminderd. De rechtbank constateerde ook dat de bestuurders van deze derde partij bekend waren met het feit dat de vennootschap die het krediet aanvroeg de bank niet meer kon terugbetalen. De rechter meende om die reden dat de bestuurders van de derde partij er dus rekening mee hadden moeten houden dat die derde partij door de bank aangesproken zou gaan worden. Volgens de rechter was er dus sprake van wetenschap van benadeling. Een “moeten weten” (geobjectiveerde wetenschap) zou in het kader van de onderhavige kwestie overigens ook voldoende zijn geweest.  

onrechtmatig Ieder handelen of nalaten dat in strijd is met een wet of met de maatschappelijke betamelijkheid.
» Meer over onrechtmatig
Onrechtmatig
handelen door derde partij

In eerdere jurisprudentie is de norm ontwikkeld die inhoudt dat bestuurders die uitvoering geven aan een dividendbesluit aansprakelijk kunnen zijn voor de schade van een derde partij als de vennootschap er rekening mee moet houden (na uitkering van dat dividend) niet meer aan haar verplichtingen te kunnen voldoen. Volgens de rechter was in deze procedure sprake van schending van die norm. De dividenduitkering was nagenoeg geheel gelijk aan de volledige reserves van de vennootschap, zodat haar verhaalspositie daardoor hoe dan ook drastisch was verslechterd. Omdat de bestuurders volgens de rechtbank moesten weten dat de bank voor terugbetaling van het krediet ook bij deze vennootschap zou kunnen gaan aankloppen, oordeelde de rechtbank dat het uitvoering geven aan het dividendbesluit onder deze omstandigheden als onrechtmatig viel te kwalificeren.

Schade voor de bank gelijk aan dividenduitkeringen

De schade van de bank werd in dit geval gelijk gesteld met het bedrag dat aan dividend was uitgekeerd. De bank kan zich door deze uitspraak voor dat bedrag dus nu ook verhalen op de betrokken bestuurders van die derde partij die nagenoeg het gehele vermogen als dividend uitkeerde. Dividenduitkeringen die uiteindelijk als gevolg hebben dat een vennootschap niet aan haar verplichtingen kan voldoen kunnen onder geschetste omstandigheden dus onrechtmatig zijn. Dat geldt eens te meer als de bestuurders die uitvoering gaven aan het dividendbesluit, wisten of moesten weten dat het gevolg van die dividenduitkering zou kunnen betekenen dat de vennootschap haar schulden niet meer kan betalen. In dat geval is bestuursaansprakelijkheid dus een reëel risico.

Aandeelhouders aansprakelijk onrechtmatige dividenduitkering

De aandeelhouders zijn in onderhavige kwesties vaak bij uitstek de partijen die van dividenduitkeringen profiteren. Echter kunnen aandeelhouders onder omstandigheden ook worden aangesproken uit hoofde van onrechtmatige daad Onrechtmatig handelen leidt tot aansprakelijkheid. In sommige gevallen geeft de wet aan dat een derde aansprakelijk is voor door een ander veroorzaakte schade.
» Meer over onrechtmatige daad
onrechtmatige daad
. Bij aansprakelijkheid van aandeelhouders kan ook het aandeelhoudersbesluit dat heeft geleid tot de dividenduitkering als onrechtmatig gekwalificeerd worden. Als een dividenduitkering ten nadele van schuldeisers van een vennootschap heeft gestrekt kan naast bestuurdersaansprakelijkheid Een breed, algemeen begrip voor de aansprakelijkheid van de bestuurder van een rechtspersoon jegens ofwel die rechtspersoon of een of meer schuldeisers of andere belanghebbenden bij die rechtspersoon. De wet kent een aantal specifieke bepalingen over bestuurdersaansprakelijkheid.
» Meer over bestuurdersaansprakelijkheid
bestuurdersaansprakelijkheid
dus ook sprake zijn van aandeelhoudersaansprakelijkheid. Ook bij aandeelhouders moet de wetenschap van benadeling dan hebben bestaan.

Blijf op de hoogte

Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Hein Hoogendoorn - Advocatenkantoor AMS Advocaten
    Hein Hoogendoorn

    Hein studeerde Nederlands recht en Fiscaal recht en is sinds 2008 advocaat. Sinds november 2013 is hij verbonden aan AMS Advocaten. Voorheen was hij werkzaam bij een middelgroot advocatenkantoor in Den Haag. Hein legt zich voornamelijk toe op het procederen en adviseren op de rechtsgebieden ondernemingsrecht, insolventierecht, verbintenissenrecht en incasso.

    Hein is bereikbaar via e-mail en +31 (0)20-3080315.
    Volg ons op social media
    Ontvang onze nieuwsbrief
    Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen?
    Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Categorieën
    Meer in Ondernemingsrecht
    Advocaat Insolventierecht - Bestuurder failliete BV aansprakelijk aangaan overeenkomst
    Bestuurder failliete BV niet aansprakelijk voor aangaan contract

    In deze zaak stelt een crediteur een failliete BV bestuurder aansprakelijk, omdat de bestuurder op het moment van het sluiten...

    Sluiten