Internationale handelscontracten: welke rechter is bevoegd?

Door Marco Guit in Verbintenissenrecht op 3 minuten leestijd

Internationale handelscontracten: welke rechter is bevoegd?

In internationale handelsovereenkomsten is het gebruikelijk dat partijen, hetzij bij contract Een akte (schriftelijke vastlegging) van een overeenkomst.
» Meer over contract
contract
hetzij bij algemene voorwaarden een forumkeuze overeenkomen. Hierin wordt de rechter aangewezen die bevoegd is kennis te nemen van geschillen tussen partijen die uit de uitvoering van het contract voortvloeien. Dit lijkt helder en juist ter voorkoming van discussie. Maar toch is er vaak discussie. Zo ook in een recente zaak die aan de Rechtbank Midden-Nederland voorlag. Marco Guit, gespecialiseerd in internationaal handelsrecht, licht de uitspraak toe.

 

Nederlands bedrijf doet zaken met buitenland

In deze zaak had eiseres, een Nederlandse vleesproducent, vlees geleverd aan eis in reconventie Een gedaagde in een dagvaardingsprocedure is bevoegd een tegenvordering in te stellen. Dit wordt een eis in reconventie of tegeneis genoemd.
» Meer over eis in reconventie
gedaagde
, een Frans bedrijf. Eiseres had vanwege openstaande facturen gedaagde in een incassoprocedure gedagvaard voor de Rechtbank Midden-Nederland. Immers, in de algemene leveringsvoorwaarden die eiseres hanteerde, was een forumkeuzebeding Een contractuele bepaling waarin de bevoegde rechter voor beslechting van geschillen door partijen wordt aangewezen.
» Meer over forumkeuzebeding
forumkeuzebeding
opgenomen waarin dit gerecht was aangewezen als bevoegde rechter. Gedaagde was echter van mening dat de rechtbank onbevoegd was omdat het forumkeuzebeding niet rechtsgeldig tussen partijen was overeengekomen.

De vormvereisten van forumkeuzebeding

In een bevoegdheidsincident Een incidentele vordering waarin de bevoegdheid van de rechter wordt betwist door de gedaagde partij.
» Meer over bevoegdheidsincident
bevoegdheidsincident
(een procedure voorafgaand aan de behandeling hoofdzaak waarin de bevoegdheid van de rechter wordt vastgesteld) stelde de rechtbank voorop dat artikel 23 lid EEX Verordening van toepassing is. In dit artikel staat dat de overeenkomst Een meerzijdige rechtshandeling, waarbij een of meer partijen jegens een of meer andere partijen een verbintenis aangaan.
» Meer over overeenkomst
overeenkomst
tot aanwijzing van een bevoegd gerecht (oftewel: een forumkeuzebeding) wordt gesloten:

  1. bij een schriftelijke overeenkomst;
  2. in een vorm die gebruikelijk is in de handelswijze tussen partijen;
  3. in een vorm die in de internationale handelspraktijk gebruikelijk is.

Internationaal handelscontract

In deze procedure doen de eerste 2 gevallen niet voor. Het gaat hier om de vraag of de forumkeuze is overeengekomen in een vorm die in de internationale handelspraktijk gebruikelijk is. Eiseres voert hiertoe aan dat het gebruikelijk is dat er algemene voorwaarden worden gehanteerd in de internationale vleesbranche waarin een forumkeuzebeding is opgenomen, Voorts voert zij aan dat het gebruikelijk is dat deze voorwaarden niet altijd worden verstrekt aan de afnemer maar dat er slechts op facturen en overige correspondentie naar wordt verwezen.

Rechter: verwijzen naar voorwaarden op facturen voldoende

De rechtbank vindt dat eiseres voldoende heeft aangetoond dat het op facturen verwijzen naar de algemene voorwaarden een gewoonte is in de internationale vleesbranche en dat er tussen partijen wilsovereenstemming De wederzijdse bereidheid van partijen om een bepaalde overeenkomst te sluiten
» Meer over wilsovereenstemming
wilsovereenstemming
wordt vermoed te bestaan aangaande de toepasselijkheid van deze algemene voorwaarden, inclusief het forumkeuzebeding. De rechtbank acht zichzelf dan ook bevoegd kennis te nemen van het geschil.

AMS Advocaten bij internationale algemene voorwaarden

Als deelnemer aan het internationale handelsverkeer, moet je extra alert zijn op de algemene voorwaarden van een wederpartij. Hierin kunnen allerlei zaken staan waarmee je -als Hollandse ondernemer- niet bekend bent. Een forumkeuzebeding kan betekenen dat je opeens moet procederen voor een rechtbank in Napels of kantongerecht in Helsinki. Onhandig, zeker als je hiervan niet vooraf op de hoogte was. Raadpleeg bij het aangaan van (grote) internationale contacten daarom altijd een advocaat Een jurist die rechtsbijstand verleent en cliënten vertegenwoordigt in rechtszaken.
» Meer over advocaat
advocaat
. Die kan de algemene voorwaarden van de wederpartij vooraf beoordelen. Of nog beter, verklaar je eigen algemene voorwaarden van toepassing, inclusief forumkeuze voor een Nederlandse rechter. Dat scheelt een hoop gedoe.

Blijf op de hoogte: de nieuwsbrief van AMS Advocaten

Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief! Gratis en vrijblijvend uiteraard!
  • * = verplicht veld
  • Marco Guit - Advocatenkantoor AMS Advocaten
    Marco Guit

    Marco adviseert en procedeert vooral op het gebied van vastgoedrecht, waaronder bouwrecht, ondernemingsrecht, verbintenissenrecht en insolventierecht. Volg Marco ook op Google, LinkedIn of Twitter.

    Marco is bereikbaar via e-mail en +31 (0)20-3080315.
    Volg ons op social media
    Ontvang onze nieuwsbrief
    Elke maand de best gelezen blogs in een overzichtelijke e-mail ontvangen?
    Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
  • * = verplicht veld
  • Categorieën
    Meer in Verbintenissenrecht
    Advocaat vastgoedrecht - makelaar aansprakelijk stellen
    Geen Spaanse bouwgrond maar citroenenveld: makelaar aansprakelijk?

    Een koper koopt een stuk grond in Spanje via een bemiddelende makelaar. Hij laat een huis bouwen en nu blijkt...

    Sluiten